Ontario
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Sandbanks en famille: nos trucs et astuces

Depuis le temps que nous entendions parler des plages de Sandbanks! En août dernier, nous avons enfin décidé d’aller explorer en famille ce parc provincial que tout le monde adore sur l’île de Prince Edward County, en Ontario.

Pendant trois journées entières sous le soleil, Sandbanks nous aura permis de jouer au restaurant imaginaire (le jeu préféré de ma fille sur le bord de l’eau), de sauter par-dessus les vagues et de dessiner dans le sable. Difficile d’imaginer de plus belles vacances, à seulement quatre heures de route de Montréal!

Notre emplacement de camping dans le Outlet River Campground A

Camper à Sandbanks

Soyez d’abord mis au courant: visiter le comté de Prince Edward, ça coûte plutôt cher. Malgré cela, notre séjour à Sandbanks est la portion ne notre séjour qui nous a coûté le moins cher (et où nous avons le plus relaxé) lors de notre road trip de deux semaines autour du Lac Ontario! Pourquoi? Parce que nous avions réservé bien à l’avance et réussi à avoir un emplacement de camping sur les lieux, à moins de 50$ par nuit, taxes et frais inclus.

Pour réserver un emplacement de camping à Sandbanks, vous devez être devant votre ordinateur à 7h du matin, exactement 5 mois d’avance, jour pour jour!

Sachez que les emplacements de camping peuvent être très différents les uns des autres: certains sont très ombragés et plus privés (il faut parfois monter quelques marches pour s’y rendre) alors que d’autres sont vraiment situés en plein soleil. Prenez le temps de repérer un peu d’avance les sites qui pourraient vous intéresser.

Notre site de camping à quelques minutes de marche de la plage était plutôt sablonneux(!) au grand plaisir de notre fille… 😉

Le camping était aussi pratique côté budget, puisque nous cuisinions presque tous nos repas.

En route vers le parc, faites vos provisions dans une épicerie à Picton!

Dans tout le parc provincial, il n’y a que deux comptoirs de restauration (aux heures d’ouverture limitées), alors mieux vaut avoir sa propre nourriture.

Côté installations, le camping du Outlet River n’est pas le plus récent que l’on ait visité, mais les blocs sanitaires sur place étaient propres et fonctionnels. Comme dans tout bon camping, évitez les toilettes sèches qui dépannent à certains endroits si vous avez peur des araignées. J’ignore si cela dépend de la période de l’année, mais en août dernier, nous n’avons pas du tout été incommodés par les moustiques (croyez-moi sur parole, je suis habituellement leur repas favori)… Le bonheur!

Les plages de Sandbanks

Et non, nous ne sommes pas sur le bord de la mer, mais bien en bordure du Lac Ontario! Franchement, l’eau est chaude et la profondeur est idéale pour les enfants, alors c’est à s’y méprendre. Si le Parc provincial Sandbanks est si populaire, c’est bien sûr à cause de ses trois magnifiques plages de sable naturelles: la Outlet, la Sandbanks et la Dunes.

Croyez-le ou non, nous avons passé nos trois jours à Sandbanks sur la plage Outlet! En quête de repos, de soleil et de baignade avec nos enfants, l’endroit était rêvé et nous n’avons pas ressenti le besoin d’aller voir plus loin. Même durant la période la plus achalandée des vacances, il y a toujours de la place pour tout le monde, puisque la Outlet Beach a une étendue de 3.5 km.

Sur la plage, depuis la naissance de nos enfants, nous utilisons une tente de plage. À notre grande surprise, c’est l’un des «achats pour bébé» qui nous a servi le plus longtemps et nous l’apportons encore chaque fois que nous partons en vacances! Nous y laissons toutes nos choses (serviettes, collations, eau, souliers, jouets de sable) et elle nous permet d’avoir toujours à notre disposition un abri ombragé.

En plus de ses plages, le Parc provincial de Sandbanks propose de superbes sentiers de randonnée à travers les dunes et les marais. Nous avons bien hâte d’y retourner pour les explorer davantage!

De bonnes adresses dans Prince Edward County

Tant qu’à être dans ce magnifique comté, pourquoi ne pas en profiter pour le visiter! De notre côté, nous sommes sortis un seul soir, lors de notre séjour: nous sommes allés manger un excellent repas au Agrarian Bistro, à Bloomfield, et nous avons pris une savoureuse crème glacée chez Slickers, juste à côté. Nous vous recommandons sans hésitation ces deux adresses.

Il y a, par ailleurs, beaucoup plus à voir dans Prince Edward County, notamment plus d’une quarantaine de vignobles. Plusieurs d’entre eux sont très accueillants envers les familles, nous a-t-on assuré: c’est le cas, entre autres, chez The Grange, Hinterland et Closson Chase (pour n’en nommer que quelques-uns). Si vous préférez la bière, on nous beaucoup parlé de Parsons Brewing, qui a un parc d’amusement pour enfants sur place ainsi que de Midtown Brewing Co, qui ont aussi aménagé un coin pour enfants dans le bâtiment principal. Côté restaurant, il paraît que le County Yum Club est très apprécié des familles.

Souvenir d’un bon repas accompagné de rosé au Agrarian Bistro…

Reste à voir si, lors de notre prochaine visite, nous réussirons à sortir nos pieds du sable pour aller explorer davantage la joli campagne environnante… 😉 À très bientôt Prince Edward County!

À NOTER:

POUR PLUS D’INFORMATIONS et pour effectuer une réservation, rendez-vous sur le site officiel du Parc provincial de Sandbanks.

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